Focus: Dems

Dan Mossを中心として結成したイギリスの三人組ユニットDems。彼らの作り出す音楽は、ポストJames Blakeともいえる翳りを持った涼やかなプロダクションと、SohnやHow To Dress Wellを彷彿とさせるソウル、R&Bの要素をミックスした、良質のシンセポップを展開しています。2014年には彼らが得意とする卓越したメロディーセンスにエクスペリメンタルな要素をちりばめた楽曲集『Muscle Memory』をリリース。これからの動向が注目されているグループの一つです。Lights + Musicはそんな彼らにEmailインタビューを執行しました。バンドの成り立ち、音楽制作のプロセスについて、アルバムのインスピレーション等、興味深いお話を伺うことができました。

Focus: Dems
By Satoru ‘Teshi’ Teshima, March. 11, 2015

Demsは当初ソロプロジェクトとして始動したそうですが、現在はトリオとして活動しています。その経緯を教えてください。

DemsはDan Mossがスコットランドで一人で音楽作りを始めたところからスタートした。インターネットやラジオで評判を獲得してから、彼は子供の頃からの友達であり、プロデューサーでもあったDavid Gardenerと、ギタリストのDuncan Mannとライブバンドを結成するために、ロンドンへの移住を決めたんだ。

今のサウンドへはどのように進化していったのでしょうか。

サウンドは共同プロデュースを通して、またDanのリードボーカルを後ろで支えるための生楽器、シンセ、ユニークなドラムビートを多く取り入れることによって進化していった。

作曲方法についてですが、三人でどのようなチームワークを組んでいるのでしょうか。それぞれに決まった役割があるのですか?

ソングライティングのほとんどはDanとDavidがAbeltonという力強いツールで完成させる。Demsには型にはまった音楽制作というのは無いんだけど、たいてい三人のうち一人が大部分のトラックを作り、お互いにそれをメールしあって、アイディアやサウンドを付け加える。可能な限りベストなサウンドに仕上げるために、最後にグループセッションをして完成させる。

視覚的インパクトがDemsの音楽にとても重要なキーのようです。音楽と映像の整合性に多くの集中力を注いでいますか?

その通り、とても大切だと思ってる。別々のアートのかたちのクロスオーバーが大好きなんだ。実際にはDemsのアートワークとビデオは全部自分たちで制作してる。音楽の裏側にあるアイディアに映像をフィットさせるのはDemsにとってとても重要だからだ。ライブではダンサーや合唱隊、ストリングス隊を呼んで、ステージ上でのサウンドとヴィジュアルのインパクトを膨らませてるんだ。

いくつかのシングルリリースを経て、デビューアルバムがついにリリースされました。3年半経過していますが、リリースまでにそれほどまで時間がかかったのはなぜですか?

アルバムに収録された楽曲は、実は作曲とレコーディングを含めだいたい3ヶ月で完成してたんだ。2014年の半ばになって、どのトラックが『Muscle Memory』にふさわしいか三人で話し合った。気に入らない曲がたくさんあるということがわかって、それから僕たちのサウンドにもっと誠実なトラックを書いたんだ。すごく満足してるよ。

『Muscle Memories』の背後にあるインスピレーションは何ですか?

この作品は長年の作曲の積み重ねでもあるから、いろんな考えが作中に流れていると思う。僕たちの音楽制作のインスピレーションになったものもたくさんあるんだけど、その中でも全てをつなぐものと言ったら、このアルバムは全て出来事の記憶であり、それぞれが僕たちを人間として形成しているということかな。あと時間がもともとの記憶をねじ曲げる力を持っているということも。

非常に目を惹くカバー写真です。このアートワークは何を物語っていますか?

この写真はヨガのチャンピオンでもある友達Oliver Wraithのものなんだ。彼の写真を一目見た瞬間、彼がアルバムのカバーアートになってはならない存在だと思った。最初は彼の有名な「涙」のポーズを撮ろうと思ったのだけど、写真を撮り続ける途中で、彼が「涙」のポーズからの流れで作った、もっとおもしろい捻れ、ゆがみを捉えることができた。よりもろく、曖昧で『Muscle Memory』のテーマにインラインで沿っていたんだ。アルバムのアートワークにはすごく満足してる。

最後にこのアルバムの後のあなたたちの予定を教えてください。

この質問は簡単だね。世界征服とこれより4倍の出来の新しいアルバムを2015年にリリースするつもりさ。

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